Hallo allemaal,

Maandag 24september 00.25uur. We zijn net een kwartiertje geleden de lucht in gegaan. Het zit erop!! We hebben de finish gehaald. YES. Peking ligt achter ons…

Ik heb vanmorgen nog een heel verhaal geschreven om jullie van de laatste berichten op de hoogte te houden maar helaas, er is iets mis gegaan met het plaatsen op het blog. Dus nu in het vliegtuig doe ik nog een poging en dan proberen we het in Dubai alsnog te versturen.

Maar eerst nog even terug naar een aantal dagen geleden.

We zijn dus (zoals jullie inmiddels al wisten) de grens na veel wikken en wegen toch gepasseerd. Eenmaal aan de Chinese kant werden we opgewacht door een organisatie die ons zou escorteren naar de Chinese muur en Peking. Dit ook in verband met het feit dat je in China niet alleen mag reizen maar in colonne door het land moet gaan. Zij hadden alles piekfijn in orde en na ca 3uurtjes wachttijd konden we dan ook onze reis voortzetten. We kregen een Chinees rijbewijs (voorzien van pasfoto en chinees schrift) en een Chinese nummerplaat overhandigd. Om ongeveer 17.30uur begonnen we aan de 500km durende trip. Er is meteen zo’n groot verschil met Mongolië. De bomen staan netjes in rijtjes, het gras is mooi groen, alles is aangeplant, de wegen zijn geasfalteerd en zo kan ik nog wel even doorgaan. Toen we door de steden reden hadden we heel veel bekijks met onze colonne, maar hier zag je dan toch ook weer het grote contrast tussen rijk en arm. De eerste kms reden we nog door gedeelte Gobi woestijn en aan weerszijden van de snelweg zag je dinosaurussen (ik heb me laten vertellen dat hiervan in de Gobi woestijn nog veel botrestanten worden aangetroffen vandaar..) Blog Image

Het was een lange tocht en ’s nachts rond 03.00uur arriveerden we allemaal vermoeid in het hotel (schitterend hotel) jammer genoeg niet echt kunnen genieten van het heerlijke bedje want ’s ochtends om 7uur alweer uit de veren om onze trip te vervolgen. We hebben geweldig mooi landschap doorkruist, over de bergen heen, door bergpassen, door dorpjes, en uiteindelijk lag ze daar voor ons; The Great Wall. Zeer indrukwekkend. We zijn er jammer genoeg vanwege tijdsgebrek niet helemaal omhoog kunnen gaan, maar we hebben er foto’s gemaakt samen met andere challengers en de Finish bekroond met champagne, een emotioneel moment. Er flitste bij mij van alles door me heen, alle spanningen bij velen de afgelopen tijd, moeilijke en leuke tijden, de intense voorbereidingen de afgelopen maanden, je was er al zolang mee bezig om alles in orde te hebben en ineens sta je daar dan, je hebt de finish bereikt, het zit erop, eigenlijk verkeer je nog in een soort roes als je dan je trip voortzet naar Peking. Wederom schitterend landschap. We naderen langzaam de voorsteden van Peking en je merkt op dat men al heel druk bezig is met de voorbereidingen van de Olympische Spelen 2008. Hele steden worden uit de grond gestampt. Alles moet perfect zijn en dat zie je dan ook. We zijn al uren te laat voor ons ontvangst op de Nederlandse ambassade, het valt niet mee om in colonne te rijden, om iedereen bij elkaar te houden, er moet dan ook regelmatig gestopt worden zodat iedereen zich weer kan bijvoegen. Uiteindelijk krijgen we dan ook de opdracht om onze alarmlichten aan te doen en niet meer te stoppen voor rood stoplicht maar luid claxonerend mekaar op de voet te volgen. Zogezegd zogedaan, je snapt natuurlijk wel wat dit voor gevolgen had, effe kicken om zo door een miljoenenstad te rijden met rode ondergaande zon……De Nederlandse Ambassadeur verwelkomde ons met oa champagne, bier en weliswaar bitterballen (hmmmmm) overigens een zeer goede rijcombinatie (want we moesten nog naar ons hotel rijden!!!) nog steeds voor mijn gevoel in die roes, want het was nu toch wel echt voorbij! Ik wil toch nog even vermelden dat ik eigenlijk niet heel erg enthousiast aan deze reis begonnen was maar dat ik vanaf het eerste moment tot het laatste moment onwijs genoten heb, echt van iedere minuut, het was soms heftig, het was kicken, het was puur, emotioneel, aanpassen, afzien, genieten, mooie momenten, minder mooie momenten, leuke interessante mensen ontmoet waarvan je weer leert. Kortom het was echt grandioos, een aanrader!!!! En …… voor herhaling vatbaar. Dit alles natuurlijk ook mede dankzij de toestemming van het thuisfront.Blog ImageBlog Image

Maar goed, we vertrekken bij de ambassade en rijden naar ons hotel, hier worden we opgewacht door kinderen met bloemen en de pers. Heel leuk. Er wordt voor ons gezongen en tevens overhandigen de kinderen van mede-challengers Piet en Rik een cheque aan Plan. Zij waren overgevlogen uit Nederland en hadden veel tijd besteed om geld te verzamelen voor deze organisatie. Er werden heerlijke Chinese gerechten opgediend (met kippenhoofdjes als decoratie) en er werd flink getoast en geborreld, na afloop zijn we nog gaan stappen in Peking tot in de late uurtjes. Blog ImageVolgende dag heb ik uitgeslapen, luxe zeg, Pieter was alweer vroeg uit de veren, bezig met de auto en naar de kapper geweest, was nodig! Daarna zijn we naar een supergrote overdekte markt geweest waar je doodgegooid werd met “merkkleding” en souvenirs en je weet wel hoe dat gaat, we hebben er weer een extra koffer bij nu. In het hotel, dat overigens heel mooi is en alles is lekker verzorgd, gaat iedereen zijn eigen weg, je treft elkaar beneden in de lobby en als er dan een idee geopperd wordt om iets te gaan doen dan sluit je je wel of niet aan. Het verloopt allemaal gemakkelijk en vanzelf. Eergisteren weer vroeg uit de veren 05.30uur want de auto moet naar de haven gebracht worden, 1 persoon per auto is genoeg maar ik wil wel graag mee, eventueel site seeing onderweg en in een haven kom je natuurlijk ook niet elke week. Maar het was eigenlijk een gevaarlijke weg erna toe, ontzettend mistig, chinezen kennen geen rijstijl, er wordt van links en rechts ingehaald, vrachtauto’s staan plots stil op de snelweg, geen lichten aan, er loopt werkvolk, dus kortom gevaarlijk en ik was blij toen we na ca 3uurtjes de haven bereikten. Hier werden de auto’s per 2 in een container geplaatst onder toezicht van de eigenaar en over ongeveer 4-6 weken komen ze aan in Nederland. Dit was dus echt het eindstation. We zijn per bus terug gegaan naar het hotel waar we afspraken om met een aantal mensen te gaan karaoken. Want dat hoort er natuurlijk bij als je in China bent. Dat was dus lachen, gieren, brullen…..erg leuk en gezellig. ik verwachtte dat we ergens in een bar zouden gaan zingen maar we gingen naar een hotel waar we naar een klein kamertje werden gebracht en hier gebeurde het dan.Blog ImageBlog Image

’s Avonds hebben we met nagenoeg alle Challengers het laatste Avondmaal gehad. Vanmorgen zijn we druk bezig geweest met pakken, natuurlijk toch nog teveel kleren meegenomen en met name te veel warme kleding want die hebben we dus bijna niet nodig gehad, maar ja je weet het niet. Om 12 uur hadden we met Arthur en Niels afgesproken naar de Verboden Stad te gaan. Hier tegenover ligt het grootste plein ter wereld; Het plein van Hemelse Vrede, waar in 1989 de Studenten opstand plaatsvond en waarbij toen heel veel doden zijn gevallen. Je weet wel waar ooit een persoon voor een tank stond, die beelden kennen we allemaal. Maar nu is het een ander Beiing, 1000den toeristen staan nu op Het Plein, er wordt een vrije cultuur op na gehouden, maar iedereen wordt in de gaten gehouden, overal is alsnog machtsvertoon!! Op de muur van de Verborgen Stad, bij binnenkomst pronkt nog steeds een grote foto (geschilderd) van waarschijnlijk ‘s werelds grootste dictator. Toentertijd bestond het Rode Boekje en iedereen moest leven volgens de regels van dien zoniet, dan verdween je zomaar……Het is een raadsel dat deze persoon nog steeds zo vereerd wordt. Het verhaal gaat zelfs dat zijn foto i.v.m. smog vaker vervangen moet worden en dat hij dan op iedere nieuwe foto ietsjes meer gaat glimlachen?? Het ene gebouw is mooier dan het andere, overal zijn ze aan ’t restaureren, zodat alles perfect zal uitzien voor de miljoenen toeristen die hier volgend jaar zullen zijn voor de Olympische Spelen. De Stad is omringd door grachten en muren en binnen de muren zijn allemaal tempels. Hier hebben we een kijkje genomen, helaas konden we niet in het Keizerlijk gedeelte komen, deze was inmiddels gesloten. We hebben fietsen gehuurd, dit was echt leuk om te doen, je zag de stad (Peking) met andere ogen en zag dingen die je normaal gesproken met auto of taxi voorbijrijdt. Gisteren nog zei ik dat je getikt bent als je hier op een fiets stapt want het verkeer is zo ontzettend chaotisch maar als je er midden in zit loopt het vanzelf, gewoon go with the flow en niet aarzelen, hier geldt het recht van de sterken (lijkt wel). We fietsen verder en komen langs meren en grachtjes, we passeren verschillende bruggetjes (lijkt wel Amsterdam) en komen uiteindelijk in een straat met allemaal eettentjes en cafeetjes. Ziet erg gezellig uit. We zochten een leuk dakterrasje op en zijn even gaan uitpuffen. Maar de tijd vloog voorbij en we moesten al weer snel terug naar het hotel. En hier zitten we nu dan, Pieter slaapt inmiddels en ik begin ook moe te worden, dus ik maak hier een eind aan en zoals ik eerder zei proberen we het in Dubai nog te versturen. En bij deze sluit ik dan ook ons reisverslag af. Ik hoop dat jullie een beetje hebben kunnen proeven van wat wij beleefd hebben. Ik vond het (wij vonden het) in ieder geval heel erg leuk om te doen en Sonja en Bart hebben ons helemaal bijgestaan en alles betreft de website zo’n beetje geregeld want zonder hen hadden we dit niet kunnen doen. Dus Sonja & Bart, bedankt. Ik ga het zelf nog een keertje nalezen als ik thuis ben want je doet zo gigantisch veel indrukken op die je maar half kunt verwerken, zo loop je door St.Petersburg, ineens sta je op het Rode Plein in Moscow, dan op het grootste plein ter wereld in Peking, je ziet diverse culturen en landschappen aan je voorbij gaan en probeert het allemaal in je op te nemen maar het is zo immens veel wat we gezien en gedaan hebben….Blog ImageBlog Image

Lezers, ik wil jullie ook bedanken voor het trouw volgen van deze site en met name ook jullie leuke reacties, is heel leuk om te lezen als je zo ver weg bent.

Veel liefs en groeten en tot in Nederland xxx

P.S. Als we thuis zijn zullen we nog wat leuke filmpjes samenstellen en deze alsnog op onze site releasen, dus blijf de nieuwe release nog even in de gaten houden.